Palabras en voz baja – Por Eduardo Pérsico, Argentina

Palabras en voz baja

Cuento de Eduardo Pérsico

…además de la sed, a las familias del pueblo
aquello les pegoteaba un imprevisto miedo. .

De arriba les gritaron que despertaran y salieran hacia la vida, algo muy diferente a soltarle los perros o el habitual de levantarlos a puro fogonazo. A esa hora el sol alumbraba aquel escenario con años de discordia y el gentío del socavón, que al amanecer se encimara uno con otro para ser más Nosotros, respondió que subirían a discutir con el Señor un asunto muy complejo: el hueco guardaba la única fuente de agua en leguas a la redonda y arriba la sed ya dolía en los huesos y el alma.

Las quince familias alejadas del pueblo a orillas del lago, -socavón de montaña y nudo de la vida- sobrevivían con sus hembras y crías, razón de ser Nosotros. Se decía que las mujeres habían empezado el descontento y que luego de alguna riña sería el principal asunto de todos. En pocos días se obligaron a no llevar más agua a la cima y esa vez cumplirían porque además de la sed, a las familias del pueblo aquello les pegoteaba un imprevisto miedo. A esos dueños de tierra, animales y templo los ultrajaba que alguien de esa cava miserable, hijo o nieto de otros que antaño no se creían iguales, pudiera obligarlos a pagar por el agua. En tanto el muchacho de brazos musculosos que hablaría por los de abajo repetía que ellos todos juntos, ‘ siendo Nosotros’ , serían imbatibles y si nadie llenaba un cuenco en el lago para volcar en el repecho al pueblo, ganarían la disputa. Si al fin sólo ellos podrían subir semejante carga a escurrir por los canales de piedra al caserío; una tarea feroz obligada desde chicos y una realidad constante para quienes se juraran afrontar ante cualquiera que el agua del lago, esa
vez debían ir a buscarla.

Así que esa mañana sin perros ni fogonazos les gritaron que fueran a conversar y uno sólo elegido subió al camino. El Señor protegido por unos tipos casi ni lo miró, el muchacho algo le murmuró al acercarse y de pronto el otro alejó a los custodios con un gesto.

– ¿Qué quieren con eso, hijos de puta? – encaró furioso el Señor.

– Unos animales, algo de alcohol y cueros para el frío – dijo el enviado todavía con cierto miedo.

– Eso es demasiado – demudado el hombre movió la cabeza.

– El invierno pide más comida y abrigo – se animó el muchacho.

– Ya mismo discutimos eso y nada más – arriesgó el Señor con el desgano de la sed y el apuro a resolver la imposición del otro al llegar. Y pronto se enredaron en ese regateo de siglos: si pagarían con seis gallinas o cuatro, dos ovejas o cinco y el precio de un toro más dos vacas, sin enterarse, entraron en la misma discusión. Hasta acordar un arreglo que los de abajo habían impuesto al Señor con un imbatible murmullo: ‘ si no regreso pronto
y sano envenenan el lago’ .
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Eduardo Pérsico nació en Banfield y vive en Lanús, Buenos Aires,
Argentina. www.eduardopersico.blogspot.com

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